0

Thefortælling


Der er en uomgængelig sammenkædning mellem moderne thedrikning og det gamle Kina. Vi skal så langt tilbage i kinesisk historie som år 2737 før vor tidsregning. Det er herfra vi kender den mest fortalte legende om the. Det er her kendskabet til theens oprindelse opstod, og kendskabet til indtagelse af denne vidunderlige og livsberigende drik.
Theens rejse gennem tiderne og på tværs af kontinenter har medført en radikal udvikling af nye dyrkningsmetoder, nye ritualer og innovativt tilbehør til brygning af the.
Alt dette ændrer imidlertid ikke ved theens farvefulde oprindelse: De mest anerkendte myter og legender fortæller, at det var kejser Shen Nung, en lærd naturlæge, der først opdagede theens gode egenskaber for helbred og velvære, samt dens forfriskende og læskende smag, da nogle få blade pludselig en dag strøg ned fra et træ og tilfældigvis landede i en stor kedel, som han netop havde bragt i kog.
Herefter opdagede man theens opkvikkende egenskaber, der øgede koncentrationsevnen, modvirkede depression og virkede åndeligt opfriskende.
Theen opnåede hurtig status af urteeliksir og blev brugt som hjælp til fordøjelsen og indgik desuden som ingrediens i hudplejeprodukter som hjælp til hudproblemer og gigt.

Under Han dynastiet blev the en mere og mere populær drik og den dag i dag findes stadig antikke lakerede bakker og borde, specifikt beregnet til the, samt dekorerede og ligeledes lakerede kopper, samt tidlige porcelænsskåle til the, hvilket vidner om theens udbredelse og varierende brug.

Ved slutningen af det tredje århundrede før vor tidsregning havde theen udviklet sig til Kinas nationaldrik og i 332 nedskrev Zhang Yi yderst detaljeret, hvorledes theen blev plantet, dyrket og plukket og hvorledes bladende blev behandlet inden brygning.
I løbet af det fjerde og femte århundrede blev adskillige nye plantager grundlagt i dalen langs Yangtze floden og theen var på dette tidspunkt ikke længere betragtet blot som en eliksir, men nu også som et nydelsesmiddel.
Op gennem Tang dynastiet blev en ny etikette vedrørende thedrikning udviklet og strenge koder og regler opstod blandt en ny professionel klasse af såkaldte ’themestre’, som indtog en yderst vigtig rolle i samfundet, nemlig som ansatte hos kejseren eller velhavende mandarinere.